Fare una camminata può portare più creatività che restare sedutiQuando il compito da eseguire richiede una certa immaginazione, fare una camminata può portare ad un pensiero più creativo che non restare seduti, secondo una ricerca pubblicata dalla American Psychological Association.


"Molte persone sostengono, per esperienza personale, che pensano meglio quando camminano", ha detto Marily Oppezzo, PhD, della Santa Clara University.
"Con questo studio, abbiamo fatto finalmente uno o due passi verso la scoperta del motivo".


Mentre era alla
Graduate School of Education della Stanford University, la Oppezzo e il collega Daniel L. Schwartz, PhD, ha condotto degli studi, coinvolgendo 176 persone, soprattutto studenti universitari. Essi hanno scoperto che coloro che camminavano, invece di restare seduti o essere spinti su una sedia a rotelle, davano sempre risposte più creative sui test usati di solito per misurare il pensiero creativo, come pensare ad usi alternativi di oggetti comuni e inventare analogie originali per catturare idee complesse.


Quando viene chiesto ai camminatori di risolvere i problemi con una sola risposta, tuttavia, i loro risultati sono leggermente inferiori di coloro che rispondono da seduti, secondo lo studio pubblicato nel Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory and Cognition® dell'APA.


Mentre le ricerche precedenti avevano dimostrato che un regolare esercizio aerobico può proteggere le capacità cognitive, questi ricercatori hanno esaminato se il semplice camminare può migliorare temporaneamente alcuni tipi di pensiero, come il pensiero che fluisce liberamente, rispetto alla concentrazione focalizzata.


"Chiedere a qualcuno di fare una corsa di 30 minuti per migliorare la creatività al lavoro sarebbe una prescrizione impopolare per molte persone", ha detto Schwartz. "Volevamo vedere se una semplice passeggiata può portare a più pensieri che fluiscono liberamente e più creatività".


Degli studenti testati per la creatività mentre camminavano, il 100 per cento ha avuto più idee creative in un esperimento, mentre il 95 per cento, l'88 per cento e l'81 per cento dei gruppi camminatori negli altri esperimenti hanno avuto risposte più creative rispetto a quando restavano seduti.


Se la risposta era unica tra tutte le risposte del gruppo, era ritenuta innovativa.
I ricercatori hanno anche misurato il numero totale di risposte per partecipante, e se la risposta era fattibile ed opportuna per i vincoli del compito. Ad esempio: "Mettere liquido più leggero nella zuppa è innovativo, ma non è molto appropriato", ha detto la Oppezzo.


In un esperimento con 48 partecipanti, ogni studente è rimasto seduto da solo in una piccola stanza con una scrivania di fronte a un muro bianco.
Quando un ricercatore nominava un oggetto, lo studente doveva citare modi alternativi per utilizzarlo. Ad esempio, per la parola «bottone», una persona avrebbe potuto dire «come una maniglia su una casa delle bambole». Gli studenti sentivano due gruppi di tre parole e avevano quattro minuti per ogni gruppo per inventare il maggior numero di risposte possibili.


Per vedere come il cammino può influenzare un pensiero più ristretto, i ricercatori hanno chiesto agli studenti di completare un compito di associazione di parole, con 15 gruppi di tre parole, come «cottage-svizzero-torta» per i quali la risposta corretta è «formaggio».
I partecipanti hanno ripetuto entrambi i compiti con diversi insiemi di parole prima da seduti e poi mentre camminavano ad un ritmo confortevole su un tapis roulant di fronte a un muro bianco nella stessa stanza.


Con un altro gruppo di 48 studenti, alcuni seduti per due diverse serie di prove, alcuni camminavano durante due serie di test e alcuni hanno camminato e poi si sono seduti per i test.
"Questo conferma che l'effetto del cammino durante il secondo set di test non era dovuto alla pratica", ha detto la Oppezzo. "I partecipanti hanno espresso meno idee innuovative quando si sono seduti per la seconda serie di test, dopo aver camminato durante la prima. Tuttavia sono andati meglio dei partecipanti che erano rimasti seduti su entrambi i gruppi di test, quindi c'è un effetto residuo del cammino sulla creatività quando le persone dopo si siedono. Camminare prima di una riunione che richiede inventiva potrebbe quindi essere utile, come camminare durante l'incontro".


Gli studenti che camminavano in un altro esperimento hanno raddoppiato il loro numero di risposte innovative rispetto a quando erano seduti.
I 40 studenti in questo esperimento sono stati divisi in tre gruppi: uno seduto per due serie di test, ma che si è trasferito in stanze separate per ogni serie di test; un altro era stato seduto e poi ha camminato su un tapis roulant; e un gruppo ha camminato all'aperto lungo un percorso prestabilito.


Per vedere se è il cammino la fonte dell'ispirazione creativa, piuttosto che lo stare all'aria aperta, un altro esperimento con 40 partecipanti ha confrontato le risposte degli studenti che camminavano all'esterno, o all'interno su un tapis roulant, con le risposte degli studenti spinti in una sedia a rotelle fuori, e seduti dentro.
Anche in questo caso, gli studenti che camminavano, siano all'interno che all'esterno, hanno dato risposte più creative rispetto a quelli seduto dentro o spinti in una sedia a rotelle all'aperto. "Anche se stare all'aria aperta ha molti benefici cognitivi, camminare sembra avere un beneficio specifico nel migliorare la creatività", ha detto la Oppezzo.


Gli autori hanno detto che saranno necessarie ulteriori ricerche per spiegare come camminare migliora la creatività.
Essi hanno ipotizzato che gli studi futuri potrebbero probabilmente determinare un percorso complesso che va dall'atto fisico del camminare ai cambiamenti fisiologici, al controllo cognitivo della fantasia. "Integrare l'attività fisica nella nostra vita non è vantaggioso solo per il nostro cuore, ma pure per il nostro cervello. Questa ricerca suggerisce un modo semplice e produttivo per muoversi in talune attività di lavoro", ha detto la Oppezzo.


Lo studio è stato finanziato dalla Knut and Alice Wallenberg Foundation, dalla Gordon and Betty Moore Foundation e da uno Stanford Graduate School of Education Dissertation Support Grant.

 

 

 

 

 


Fonte: American Psychological Association (APA) (>English version) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti: Marily Oppezzo, Daniel L. Schwartz. Give your ideas some legs: The positive effect of walking on creative thinking. Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, and Cognition, 2014; DOI: 10.1037/a0036577  (Clicca per scaricare il documento completo dello studio in pdf, 200KB)

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